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我的同伴動物

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  家裡的小貓小狗生病時,你會去找誰?吃一般人類醫師開的藥、求神問卜,或什麼都不做,期望牠自然好轉?蜷居在斗室裡的同伴動物,早已喪失自療的能力,至於流浪在外的小生命,則暴露在日益惡劣的環境下,奄奄一息。  本書蒐集了獸醫、飼主與動物間的真實故事,有溫暖、趣味,也有悲傷。作者以人與動物相處的故事來介紹動物的醫療,如診療前先跳上一段招呼舞迎接動物病患的金,為了顧客老是用奇異果餵可卡犬而頭疼不已;女醫師蘇能使種馬「重振雄風」,讓有「內憂」的男醫師趨之若鶩,點點滴滴動人的情節不單是動物的衷曲,人的生命也因而更豐厚、寬廣了。【作者】  李.葛金( Lee Gutkind )為得獎作家,在他的八本著作中,有三本探究醫學社群有關人文與科學的主題,亦是廣受歡迎的新期刊Creative Nonfiction的編輯。他居住於匹茲堡,並任教於匹茲堡大學。【譯者】  李明珠,國立台灣師範大學英語研究所文學組碩士,現為高中英語教師。【《我的同伴動物》內容精采片段】 溫暖的? 〈如果同情是一帖良藥〉 「大約十二年前,」艾美表示,「當我還是獸醫學院的學生時,曾看到有隻巴哥狗被綁在一棵樹下,樹幹上貼了張紙條說:『我的眼睛瞎了,請好好照顧我。』 我實在無法相信竟有人拋下這隻小巴哥狗,所以帶牠回醫院。牠十分削瘦,滿身的跳蚤,簡直一團糟。我把牠帶到樓上,幫牠洗澡、打預防針、再將牠放進籠子裡。我對牠說:『聽著,小傢伙,我不想養狗。明天再帶你到流浪動物之家。要乖乖的呦,今晚我回家就會煮東西給你吃。』接著我就去上班了。」 「要記得,牠可是已經完全瞎掉了。但每當我經過籠子,牠就會認出我的味道,並跳起來狂吠一番;其餘時間,牠就待在籠裡,一副可憐兮兮的樣子。那天晚上,我把牠抓出來用車子載回家。我的公寓非常小,但牠卻興奮地在每個房間裡跳來跳去;然後折回前門,抬起後腿撒尿,好像在說:『我回家了!』」 「我很生氣。原先我就不想養狗了,而牠竟然在門前撒尿。因此我把牠鎖在廚房裡,煮一頓飯給牠吃,並且決定要幫牠找個新家,然後就上床睡覺。結果半夜牠找到法子溜出廚房,跑進臥室,一股腦兒跳到床上,躺在我身旁睡著了。就這樣,我給牠迷住了。我幫牠取名為小皮球,因為牠真的走到哪兒跳到哪兒。牠的性情很討人喜歡,是我所見過最好的狗兒之一。」 「我開業之後,如果碰到顧客想幫他們的同伴動物安樂死,我就讓他們見見小皮球。『你的狗不需要百分之百的完美體格,』我會對飼主這麼說:『看小皮球多棒呀!』牠真是殘而不廢的最好模範。即使牠和你的預期有些出入,你還是能夠盡心愛護牠。小皮球真的很不一樣:雖然牠看不見,仍會叼東西回來,也會到處跑,還能爬樓梯。我說『來、來、來!』牠就會一直跳。後來,小皮球生病了,後腳無法走路,我們替牠造一輛輪椅,牠就拉著輪椅到處跳,用前腳運動,後腳由車子拖著走。那時有人跟我說:『你好殘忍,應該讓這隻狗安樂死才對。』」 『謝謝你,不過請你少管閒事。』你知道,小皮球並不感到痛苦,牠快樂得很。好幾個月後的某一天,牠在睡眠中走了。現在每個人都問我:『妳什麼時候要再養另一隻同伴動物呢?』獸醫沒養動物是有些奇怪。嗯,我這麼回答﹕『我曾經救了我的狗。』在養小皮球之前,我也救過一隻貓,養了十六年。也許有一天,會有隻需要人救治的動物出現,而我會找到牠,然後在一起生活--直到永遠。」 趣味的?〈解凍我的貓〉 《獸醫新聞雜誌》提名了數個最佳故事獎,由邁可擔任評審,都曾刊載在雜誌上。住在佛蒙特州艾賽克斯交接處的理查‧佛瑞司特(Richard Forrest)贏得了第一名,獎品是美國陸地上任一次醫療會議的飛機票。理查的故事中,主人翁是一位上了年紀的X太太,和她兩隻吉娃娃奇可和瑪莉亞的故事。X太太總是不斷的用各種服裝來打扮她的小狗。鬥牛士裝、西班牙舞衣、瑞士皮短褲和緊身連衣的寬褶裙、芭蕾舞短裙、短上衣和緊身褲……無限多種組合的可能。有一天早晨,緊張兮兮的X太太衝進理查的診療室,抱著大聲哀嚎的奇可。「奇可病得好嚴重喔!」她叫喊著。奇可今天以農夫的打扮出現:草帽、格子棉布上衣、有肩帶的連身工作服、裝飾用的釘子,還有連到鈕釦開口處的拉鍊。 X太太一邊哽咽啜泣,一邊試著開口說話。她抱著奇可的頭,這樣才不會咬傷要開始為牠檢查的查理。奇可失控的嚎哭著、不斷扭動身體,直到理查解開連身衣的肩帶,拉下扣子口的拉鍊後,牠才停止尖叫,原來是拉鍊夾到小狗的生殖器了。但是,這項發現還只是故事的開始。就在他解開拉鍊時,奇可尖聲大叫了一下,就失禁在台子上,拉了一堆屎。而在理查清理好這些穢物之前,一直痛苦啜泣的X太太開始哽咽、乾嘔、咳嗽起來。 突然間,理查看到X太太上排的假牙從口中飛出,掉到屎尿齊流的台子上。理查伸手拿出毛巾,想要幫忙把假牙擦乾淨,沒料到X太太的動作更快,在那團屎尿中挖出假牙,並飛快地裝回嘴裡。理查嚇得目瞪口呆,只好努力不去看X太太的嘴,盡力忽視剛才發生的事,安撫奇可,並對這位女士說明造成牠痛苦的原因。X太太欣喜若狂,「謝謝你,真謝謝你!醫生!」她說。「你真棒,我要給你親一下!」在他有時間移動甚至有能力思考之前,X太太已經用手捧住他的臉了,並熱切地在他的嘴上親了好幾下。 知識的?「睡眠窒息」(sleep apnea)這種疾病會危害百分之五動物的性命,甚至可能會傷害更高比率的人類。基本上,「睡眠窒息」會使鬥牛犬或人類在睡夢中不知不覺的停止呼吸。「有時,在他們睡著了以後,會有一半以上的時間呼吸停止,然後鼾聲大作,把自己都吵醒了,卻不知道發生了什麼事。」部份罹患此病的人會發展成心臟病患者。「睡眠窒息顯然是致死的高危險因素。」所有的鬥牛犬都罹患此病,導致壽命非常短(大約是五年),但牠們是研究這種疾病的最佳品種,或是找出治癒方式的最好答案。 瓊恩懷疑睡眠窒息和鬥牛犬的臉型有關,那樣的臉型迫使牠們呼吸更費力;許多患有睡窒息症的人擁有圓而扁平的臉,和如同鬥牛犬的短脖子。 悲傷的?〈狼犬小冰〉 ★之一 對整個社會來說,寶琳若將救治寶貝貓的五萬美元捐獻給救世軍(Salvation Army),或是拯救動物聯盟(Animal Rescue League),可能會更有貢獻,就好像我若帶兒子到史密生研究博物館會更有助益一樣。然而,寶琳卻未感受到她有捐獻的義務,她的情感促成了她的奉獻,這對她來說是為唯一合理的反應。關於寶貝貓在治療期間所受的苦,與我共進晚餐的朋友對此十分惱怒,該如何論定?而全美醫院中耗費國稅不貲,全無康復指望卻勉強生存的病患,又該怎麼處理?如心臟移植的嬰孩,在手術成功後,最多只能存活到學步的年齡,那又應如何?合理化的解釋,徒然顯示出這些狀況的矛盾而已。我無法像上帝一樣完美,能為他人做出如此重大的決定,與我共餐的朋友,或是任何一個我認識的人,都沒有這種能力。★之二在所有有關獸醫能提供的醫療服務中,我最欽佩敬仰的是安樂死。這並不是說剝奪個體生命具有正面的意義,而是在我所觀察獸醫為病患安樂死的過程中,都滿腔憐憫、滿懷尊重。每位獸醫都有各自的態度與技巧,但是他們的行動都包含了撫觸--將手輕柔、敬重地放在動物身上。在這樣的時刻裡,我感受到牠們肩負著沈重的苦痛與磨難,並且真正地將感情投注在動物與飼主身上。每當他們跪坐下來,讓動物平靜地死去時,我都能感受到那深沈的悲痛,就好像有某種實質的形體,也在獸醫的體內消逝了一般。然而,這些男男女女都是在實現身為醫師與人道主義者的責任,這是一種基本上不為人所認同的行動,也是一種不言而喻的藝術。

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